牧场生活最好

吉尔伯特一家全力支持轮流放牧和家庭参与。

一群安格斯牛的牛群像潮湿的沉重雾一样漂浮。牛诈骗在这里和那里的厚厚的草,因为马匹和骑手向北发出它们,在雾中的灰色形状万花筒。

一只一岁的小母牛拼命地跑向公路,不料被一个年轻的女牛仔拦住了,她骑着她的海湾骟马。那头小母牛不是对手。她转过身,融入了鹿群。

这就是吉尔伯特农场的日常生活。吉尔伯特一家在南达科塔州布法罗附近的哈定县中心这块贫瘠的土地上耕作了六代人。这个农场距离蒙大拿州25英里,距离北达科他州分界线25英里,在一个富含恐龙骨骼的地区,被洞穴山(Cave Hills)以北,斯利姆贝茨(Slim butes)以东,短松山(Short Pines)以南,以及蒙大拿州边境的长松山(Long Pines)所包围。

考古学家说他们的牧场曾经是海洋的底部,给他们独特的土壤类型和弹性草。家庭Matriarch Linda Gilbert说,“这个地区的气候非常严厉。艰难的人住在这里。你必须的。我们有非常苛刻的风,极端的炎热和寒冷的温度。“

冬季气温为零下45度,风速为每小时60英里。望着寒风凛冽的大草原,琳达想起了四月的一场暴风雪。“我们几乎就要产犊了,一场暴风雪来了,推着随着雪漂流的奶牛。在那场5英尺高的大雪中,我们损失了100多头牛和小牛。飓风级别的风以每小时超过100英里的速度改变方向。”

这种风暴的后果以及经济学,刺激了家庭,寻找一种新的途径来增加牛数,增长利润和乘坐令人讨厌的风暴。

牛在雾中

Ray Gilbert靠在他的UTV的结束门上,并解释道。“我们在短草国家。我们的草类似于内布拉斯加州的Sandhills的草。我们有一个带有坚硬的草地的沙质型。当我们的草开始固化时,一天或多一天在小牛上放置2磅或更多。干燥器是,胖胖,我们的小牛越重。布法罗草是我们的主要草,我们有很多蓝色的格拉马。“

骑手和马匹小跑,因为牛在他们的新牧场的庞大大草原上,高大的草在微风中挥手。

雷还在继续。“我们从20世纪80年代中期开始循环放牧。我们做了一些调查,考虑做出一些改变。在高利率和扩大牧场面积之间,我们必须以某种方式增加我们的牧群。当时我们有很多草原沙芦苇。通过一项小小的研究,我们发现我们真的可以在春天狠狠地吃这种植物,然后休息一下,好好利用它。当时石油行业也不景气,这对我们有利。我们与自然资源保护服务(NRCS)合作,获得了一个EQIP项目(环境质量激励计划),并通过布法罗的一家公司获得了劳工方面的帮助,该公司试图让他们的员工保持忙碌。在他们的帮助下,我们修建了几英里长的管道,大约20英里长的电网,还挖了一口井。”

他们所有的邻居都说,是旧的牧场主。“他们说,'男孩,那些孩子们要从这个国家中腾出沙漠。我们有点证明它会工作的每个人。“

水箱

他们的新水系统允许他们“加入我们的数字,而不是任何人甚至梦想我们可以做的事情,”Ray说。他解释说,在那时候,为这一额外的牛头造成了足够的水来说,这是一个问题。“我们真的没有水的储备,因此我们每天都要检查我们的井。在过去的15年里,我们开始将两个井绑在每个系统中,所以我们现在有很好的备份。我们加了大量的坦克。“

Ray说,今天牧场上的草的多样性是现象。“草原砂芦苇补丁仍然存在,但在那些补丁中有蓝色的格拉马,现在是西方小麦草。很少有补丁都会出现,所以我们基本上已经从大草原砂芦苇补丁中得到了全年。我们基本上消除了在我们过去三次经历三次之间的斑块之间的放牧。现在我们每年吃两次。“

光线说,它们运行了三个,350°以上有350到400头到400头。通过每赛季只有两次掠过每个系统,他们消除了围栏,并使一些牧场变得更大。“我们已经建立了牧场,以便我们在最多14天内放弃了最少七天的放牧。然后我们第二次进入。我们通过这样做是找到了我们的草丛中的多样化。“

每个牧场至少休息45天。雷解释说:“我们没有可以放牧的牧场,所以基本上我们所做的就是在每次轮作中拿出一块牧场,使用三周到一个月,然后在6月初投入使用。”“我们希望在进入前一切都处于三叶阶段。我们每四五年轮换一次牧场。有些牧场休息了将近一年,我们才会再次使用它们。”

吉尔伯茨在土地上

Meadowlark唧唧唧唧唧唧喳喳的围栏上的签名票据,然后飞下来,在草地上的低飞行中撇去,给了第二个斯坦扎。

“我们现在看到了更多的鸟类,”雷说。

Linda补充说,“我们通过NRC的一项节目是我们参与的是Sage Grouse计划。多年前我们在这里养了一些传统的狮子糖或繁殖区。我觉得他们现在更多地筑巢,因为我们每年都有剩下的草。栖息地。我们从来没有完全放下过的牧场,他们在那种环境中适应了很好。我们很幸运能够看到他们回到这里的能力。“

她继续向附近的水箱点头。“羚羊和鹿肯定是我们通过管道提供的淡水的大粉丝。我们会看到羚羊穿过泥泞的挖掘,他们会离开那里,去坦克并喝鲜水。它也是猛禽和其他鸟类的样子。我们很幸运能看到我们的劳动力的果实与野生动物。我们直接看到当你改变环境一点点时会发生什么。“

另一个改变吉尔伯特涉及春天的产犊时间。当小牛在3月出生时,他们曾经打击春天的雪。现在,小学师在4月初,他们的母牛在4月份中间携带他们的年轻人。“我们真的没有令人惊讶地减少我们的体重,”雷说。结果,他们不会在冬天喂过干草。“我们几乎没有干草制作。我们的替代小母牛将得到一些干草,但如果我们可以尝试一年四季度。随后通过削减,我们可以用更少的饲料来做到这一点。“

另一个改变结果是关键。“我们曾经以传统的方式常常断奶,”雷说,望着牛群。“我们会把它们洒在他们的妈妈身上,把它们带入,并将它们锁在畜栏中。这个不干净。你生病了。关于第三个夜晚的东西吓坏了它们,我们最终瘫痪了一两只小腿,因为它们贯穿围栏。我们决定我们需要做一些不同,压力的东西,所以我们做了一点研究。我们将小牛冬到的牧场是正确的一套腐败,我们竭尽所在。我们将编织线放入现有的围栏上,并在顶部放一根电线。我们将奶牛带入并加工了小牛。 Then the calves go out one gate into the lot, and the cows go back out in the pasture where they were. They’re across the fence from each other on this 1/2-mile stretch. Within two days, we set feed bunks down along the fence on that stretch, and in only two days about every one of them goes to the feed bunk. In two days the cows might still be walking the fence, but most of the calves are clear at the other end of the pasture. They’re not even looking for mamma. There’s no dust. As a result, we never doctor a calf. With this system, there’s just no stress on anything. Usually within three, four days, we gather the cows and go to the winter pasture with them. They never look back.”

罗德托是吉尔伯特牧场生活的重要组成部分。“我们的孩子们都乘坐了竞技奖学金的大学,”雷说。“他们两个都非常成功。劳埃德在世界上摔跤的前20名是几次。我的女儿安德烈是一个坚韧,艰难的绳索。她用一匹马伤了一年,这取消了她从绳索中消灭了,但她继续下去并获得她的硕士学位。她现在是怀俄明州的校长,我的儿子劳埃德与我们牧场。他有两个孩子,索耶和灰色,他们都非常好。他们要么赢得了全国锦标赛或保留了国家冠军。我很骄傲他们。 Eventually - hopefully one or both of them will come home to this ranch. They’re the sixth generation, so hopefully they’ll want to keep coming back.”

琳达反映了。“当您参与农业时,您必须愿意不断学习​​新事物并适应。再生农业就像自然一样,这是不可预测的。我们永远不知道接下来会发生什么,我们必须随时准备好,以使我们需要做出的变化。“

关于这些年来他们在牧场所做的改变,她总结道。“通过反复试验、不断调整、不断研究和监测,我们开发出了一套适合我们的系统。我们用一种系统饲养奶牛,用另一种系统饲养一岁的小牛。很快我们就饲养了更多的一岁的小牛,我们还在饲养奶牛。我真的相信它在经济上拯救了我们。如果我们继续这种不可持续的做法,我不相信我们今天会在这里。我真的很钦佩我的丈夫意识到还有其他的方法来做事情。当我们在80年代开始放牧项目时,它几乎没有得到宣传。对我们来说,这是一个反复试验的系统。”

她谈到了NRCS人员如何给他们良好的想法。“我们使用NRC来帮助eqip程序,与电围栏和水问题一起使用,”她说。吉尔伯特必须做出关于整体实践,放牧时间表,暴露和草地增长的决定。“我们是实践的,没有聘用,”琳达说。“这是一项工作的严格家庭成员。每天,有人在一些牧场上移动一些奶牛或做一些要求我们看看牧场并注意到那里发生的事情。自然一直变化,所以每位运营商都可以愿意改变这些决策,“她说。“我们不断调整它。我们学习新方法,我们非常幸运,在这一天和年龄才能拥有智能手机的所有惊人的应用程序。“

劳埃德跳跃。“八年前,爸爸去了迪金森的一所放牧学校,第二年我也去了。我在放牧系统中长大,但那是我第一次真正看到背后的科学,看到支持这个概念的实际数据。我知道了我们为什么要这么做。我们不只是随意地移动一些牛,并试图留下一点草。我了解到了我们在做什么,这些植物是如何生长的,以及它们是如何协同工作的。”

草原联盟通过他们的放牧学校致力于教导生产者如何使用放牧棍棒和其他工具来计算公式,以提高草地利用畜牧业生产。欧宝黑网“我们现在在一个美好的时光和一个美好的时代,”琳达说。“你必须被开放,并愿意改变你拥有的任何系统。”

雷解释说:“我们不卖牛,我们出售草,因为我们已经收获了草。我们的牛正在收获草地,当我们销售小牛和奶牛时,他们已经通过收获这种惊人的资源而增长。你必须照顾这个资源。你必须不断监控草地,以确保它正在工作,它是可持续的。“

索耶和格雷小跑着回到宅地,消失在长满草的山脚下。琳达回忆起她曾经做过的一次演讲,视频中展示了年轻的孙辈们自己骑在马背上驱赶牛群。“观众不相信孩子们能做到,”她说。“这让我大开眼界,意识到我们对他们的期望。但当孩子出生在一个家庭运营中,你只要把他们接起来,每天做事情的时候都带着他们。索耶和格蕾都是真心想和我们在一起的孩子。他们从来不去找保姆。他们学会了开拖拉机和小货车,最重要的是,他们学会了骑车和赶牛。”

Linda说,当你住在一个稀疏的地区而且你没有帮助,家庭成员都需要全力以赴。“关于多世代牧场的一件事,对人们意识到你是你一代的看护人来说真的很重要。你不能拥有它,然后把它交给。你只是一个看护人。然后下一代接受它,他们是看护人。你必须愿意退后一步,是下一代的看护人。“

看着第六代吉尔伯特他们的骏马回到牧场房子里,她全力以赴。“在75年里,这将是我们努力工作和纯粹的韧化的真正证明。我认为这里会有牛,肯定会在这里野生动物。在高速公路85上驾驶过去的人将能够尽最大努力看待自然。在吉尔伯特安格斯牧场,那是草。“

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